Renovarse o morir: HP Compaq 8200 Elite

Computer Guts

La obsolescencia programada es un concepto que nunca me ha gustado, mi PC de sobremesa, un Pentium 4 de más de 9 años de edad es buena prueba de ello, el cual con un sistema Debian GNU/Linux con entorno de escritorio KDE 4.x funciona de forma solvente para tareas típicas como internet, ofimática, programación, etc.

Pese a que este PC es todavía 100% usable, hay momentos en que sus carencias quedan evindentes, sobre todo en temás de virtualización o tratamiento de imagen por poner algunos ejemplos. Teniendo esto en cuenta, unido al hecho de que tras una década cualquier aparato puede considerarse más que amortizado, llevo algún tiempo dando vueltas a la idea de cambiar el ordenador.
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Servidor Debian: Montaje e instalación con RAID, LUKS y LVM

1968- "2001"  - Hal's eye

Un año hace ya desde que un PC que usaba en casa como servidor pasó a mejor vida a causa de una avería en la placa base. Dicha máquina funcionaba principalmente como servidor de archivos, descargas y centro multimedia, aunque como la avería se produjo en un momento inoportuno, la solución más rápida fué la de delegar la mayoría de los servicios a mi PC de sobremesa, mientras que un disco duro multimedia Iomega ScreenPlay HD acabó asumiendo la función de centro multimedia en el salón.

Como suele decirse, “si algo funciona, no lo toques”, por lo que todo sigue tal cual lo dejé, sin embargo, durante este tiempo siempre he querido montar una versión mejorada del servidor que tenía, aunque siempre surgía otro asunto que me obligaba a posponerlo, hasta ahora.
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Bricolaje Informático

Desde hace años, cuando empecé en esto de la informática, he tenido bastantes problemas relacionados con el hardware, unos eran triviales y otros algo mas sutiles, presentando estos últimos un diagnóstico que a veces no quedaba del todo claro, teniendo que recurrir a pruebas por descarte o ensayo y error intercambiando componentes de varias máquinas.

Mi último episodio comenzó a primeros del més de Mayo en el PC de escritorio, que para poner en contexto tiene como principales componentes:
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HP Mini 5102 + Debian GNU/Linux

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El netbook HP Mini 5102, que ya traté aquí, dispone de un amplio soporte hardware para sistemas GNU/Linux, buena muestra de ello reside en el modelo VQ670EA, que viene equipado de fábrica con una distribución SUSE Linux Enterprise 11 con todos los módulos, servicios y aplicaciones necesarios para dar soporte a los distintos recursos de este netbook.

A pesar de que este modelo disponía de una distribución GNU/Linux preinstalada, quería instalar Debian, que es la distribución que vengo utilizando desde hace unos años, entre otros motivos por su gran flexibilidad, capacidad de adaptación a la mayoría de entornos y compromiso con el software libre. Muchas distribuciones amigables o user-friendly, como Ubuntu y sus distintos sabores, OpenSUSE, Mandriva, etc, ofrecen un conjunto predefinido de paquetes y de entornos de escritorio, lo que facilita en gran medida la instalación y configuración a los usuarios menos experimentados, pero que restan de la flexibilidad que muchas veces se necesita.

Consideraciones iniciales.

El proceso de instalación de Debian es bastante intuitivo y presenta los pasos habituales, tales como el establecimiento del idioma, teclado, particionamiento de disco duro, etc, sin embargo existen varios aspectos que conviene destacar antes de empezar:

  • Versión de pruebas, que ofrecerá un repertorio de paquetes lo suficientemente actualizados en comparación con la versión estable. Una vez instalada Debian Testing o de pruebas, podremos decidir si actualizarnos a Debian Sid o inestable, lo que nos proporcionará las últimas versiones de los paquetes, aunque eso si, a expensas de sacrificar en estabilidad ante un eventual problema tras una actualización.
  • Instalación en red, que nos permitirá instalar el sistema descargando los paquetes de los repositorios, evintando así tener que descargar las imágenes ISO de los CDs o DVDs oficiales de Debian, que aunque no sean necesarios todos para la mayoría de instalaciones, si que podrían exceder los 2 GB para los tres primeros CDs y los 4 GB para el primer DVD, frente a los escasos 200 MB que ocupa la imagen ISO de la netinst.
  • Instalación minimalista, a través de la cual instalaremos el sistema base de Debian junto a un número reducido de aplicaciones de sistema, que serán suficientes para arrancar el sistema operativo e iniciar sesión con nuestro usuario. Llegado ese momento, empezaremos ha instalar aquellos paquetes que necesitemos, lo cual puede resultar tedioso al principio, sin embargo esto nos permitirá ajustar el sistema a nuestras preferencias, algo que puede resultar mas dificil si seleccionamos durante la instalación un conjunto predefinido de paquetes.
  • Datos Cifrados, algo muy importante dada la naturaleza portable de un netbook, ya que no resulta muy descabellado pensar que nuestro ultraportatil podría resultar extraviado o robado, por lo que al perjuicio ocasionado por la pérdida del aparato, habría que sumarle el hecho de que nuestros datos personales estarían circulando libremente a la vista de todo el mundo. Para resolver este problema haremos uso de particiones de disco cifradas mediante el soporte ofrecido por el kernel Linux 2.6 a través de dm-crypt.
  • Gestión de Volúmenes Lógicos, organizando nuestro almacenamiento en disco en volúmenes lógicos, pertenecientes a un grupo de volúmenes que hará uso del volumen físico cifrado. Para ello haremos uso de LVM2 proporcionado por el kernel Linux 2.6.
  • Sistema Operativo Único, prescindiendo así del arranque dual con sistemas operativos Windows, ya que Debian permitirá satisfacer nuestras necesidades en el trabajo del dia a dia, por lo que cualquier rastro en el disco duro de los sistemas operativos de Microsoft acabaría siendo un desperdicio de espacio. En el caso hipotético de verse forzado a trabajar con una aplicación únicamente soportada bajo Windows, el uso de wine o de máquinas virtuales como VirtualBox, QEmu o VMware representa una buena solución. Sin embargo, siempre es posible que alguien se siga resistiendo al hecho de prescindir completamente de Windows, en ese caso no habría problema en seguir con la instalación de Debian adoptando las medidas adecuadas en el particionamiento de disco, algo que no voy ha explicar aquí.

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HP Mini 5102 VQ670EA

Hace unos meses, antes de la creación de este blog, decidí que era el momento de enterrar definitivamente a mi ya viejo y agonizante portátil Acer Aspire 5622, por lo que empecé a tantear las distintas opciones disponibles en el mercado, debiendo cumplir las siguientes premisas:

  • Movilidad : Algo que puede parecer obvio e inherente al concepto mismo de portátil, pero que a juzgar por ciertos “portátiles de sobremesa” que se ven por ahí, no es algo que se cumpla en todos los casos, ya que todo aquello que exceda los 3 kg de peso no se puede decir que sea un ejemplo de portabilidad, a no ser que venga con una carretilla de regalo.
  • Autonomía : Para una movilidad plena, además de un peso y dimensiones físicas reducidos se necesita de una batería con una autonomía decente que permita no estar encadenado a una toma de corriente, entendiendo por decente como una autonomía superior a las 3 horas.
  • Solidez : Para quien necesita un portátil durante su trabajo diario, este tiene que ser lo suficientemente robusto como para aguantar la tormenta de golpes, vaivenes y arañazos de toda una jornada. Determinados modelos, entre los que se encuentra mi anterior portátil, presentan una robustez “limitada”, dando la sensación de que se van a romper en tus propias manos en cualquier momento. Esto hace necesario disponer de un modelo que si bien es probable que no consiga sobrevivir a una caída de un tercer piso, no acabe desintegrado ante un eventual golpe que acabará llegando tarde o temprano.
  • Precio : Para quien dispone de un presupuesto ajustado, es necesario encontrar el equilibrio adecuado entre este y los patrones de calidad descritos por las características anteriores, algo que no siempre resulta fácil, siendo quizás el rendimiento el aspecto mas sacrificado en favor de todos los demás, lo que quizás restrinja el uso del portátil a tareas relacionadas con el trabajo, estudio e internet frente a otras mas exigentes como los juegos y el diseño gráfico.
  • Compatibilidad : Para quien utiliza otros sistemas operativos diferentes a los de Microsoft, GNU/Linux en mi caso, esté es un punto crítico, ya que la inmensa mayoría de los fabricantes orientan su hardware a la versión correspondiente de Windows que viene preinstalada de fábrica, ultimamente un Windows 7.

Teniendo en cuenta todos estos factores, un netbook o ultraportátil representa la elección mas razonable, sobre todo en el aspecto del precio, que junto a la portabilidad, es uno de los principales motivos por los que se han puesto tan de moda estos últimos años.

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Instalación de Modelsim 6.5c + ISE en Debian

Para realizar nuestros desarrollos hardware en VHDL sobre entornos GNU/Linux podemos utilizar las siguientes herramientas:

  • Modelsim: Cubre las fases de diseño y simulación de nuestros diseños VHDL.
  • ISE : Colección de herramientas que cubren la fase de síntesis.

Nota Importante: Ambas herramientas son software propietario, cuyo funcionamiento para el caso de Modelsim requiere de un fichero de licencia flotante, que para este caso particular se encuentra accesible a través de la VPN de la UCLM para estudiantes.

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